柔宇,一家硬核科技公司的自我修养
2020-09-25 20:28:55
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柔宇,一家硬核科技公司的自我修养

文/许怡雯

编辑/大风

一家优秀的科技公司制造产品,一家硬核的科技公司改变行业。最近,手机市场因为这么一家“硬货”再度迎来风云巨变。

9月22日,在时隔两年之后,柔宇科技在线发布了全新一代折叠屏手机FlexPai 2。搭载骁龙865、配备旗舰四摄、5G、折叠屏,FlexPai 2在具备了以上的所有条件后,还将售价压在了万元档下,仅仅只有9988元。

柔宇,一家硬核科技公司的自我修养

FlexPai 2线上发布会

发布会结束仅24小时,FlexPai 2在京东商城上的预约数量超过了15万;到了9月25日,预约人数近30万。那些以放不出市场量来批评柔宇只是一家概念公司的人终于可以闭嘴了。要知道,从去年第四季度到今年第二季度,折叠屏手机全球总出货量仅仅只有174万。

柔宇,一家硬核科技公司的自我修养

截自京东

事实上,在乔布斯用一台iPhone 4炸出了一个智能手机时代近十年之后,这个行业已经不可避免地进入技术疲累期。表面上,折叠智能手机只是手机形态的变化,就好像当年摩托罗拉第一次推出折叠手机一样。实际上,这是一种新产品的诞生,伴随着的是完全不同的使用体验。

正如发布会上柔宇创始人刘自鸿说:与其说这是一台手机,我认为这就是一个新的产品。柔宇用它的柔性宇宙,展示了一家硬核科技公司的自我修养。

屏幕够软,技术够硬

一家硬核科技公司的自我修养之一,就是“软硬兼备”。

FlexPai 2有哪些过人之处?

首先,FlexPai 2采用的是外折设计,也就是正持手机时向后弯曲屏幕将屏幕一折为半,这一点和三星、摩托罗拉等国外厂商采用的内折设计不一样。

屏幕内折是为了保护比刚性玻璃屏幕更脆弱的柔性屏,但是内折也意味着弯折半径更小,对面板弯折处材料的耐挤压性要求更高,因此折痕通常也会更加明显。

以柔宇为代表的外折型手机通过增大弯折半径减轻折痕问题。不过这也对屏幕的抗拉伸性提出了较高要求。并且,暴露在外面的屏幕也会面临着比内折屏幕更高的“受伤”风险,对屏幕的耐磨性能要求更严苛。

FlexPai 2采用了柔宇自研的第三代蝉翼全柔性屏。官方资料显示这种柔性屏的弯折半径最低仅为1毫米,也就是说可是实现完全重叠。中国计量院的检测结果是此屏幕最高可承受180万次弯折,每天折120次的话能用40年。

柔宇,一家硬核科技公司的自我修养

图源官方

在柔宇生产基地内部占地600平的实验室里,数十台机器分别制造出数十种不同条件的环境对柔宇的第三代蝉翼全柔性屏进行检测实验。有温度50摄氏度湿度七十度的高湿热环境,有零下20度的极寒环境,有模拟的盐碱耐腐蚀环境,有金属丝绒日夜刮擦下的高磨损环境,甚至还有模拟人体皮肤隔着牛仔布料对屏幕造成的挤压测试。

这些测试实验为的就是研发出足够柔软,又足够可靠的柔性显示屏幕。要知道,此前折叠屏手机未能成为主流,很大一部分原因是可靠性被很多人所质疑。第三代蝉翼全柔性屏所表现出来的效果足够打消人们的质疑。

其次,由于铰链升级,FlexPai 2折叠时可以实现“无缝”贴合,厚度降低40%。这一点相较于一代产品可以说是卓越的进步。很多人可能不知道,一代FlexPai是全球第一款折叠屏手机,它和以往那些通过双屏链接的伪折叠屏手机不一样,第一次实现了单屏折叠。但是当时的FlexPai有一个美中不足就是囿于铰链的技术瓶颈无法实现0°无缝折叠。

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FlexPai 2实现无缝折叠

这个问题在FlexPai 2中已经被完美地解决了。FlexPai 2拥有独创的Royole 3S全闭合线性转轴,可以实现屏幕与铰链的完美融合,并且可以实现机身0-180°任意角度自由悬停,随心调整折叠角度。为了解决这个铰链问题,柔宇一共发明了211项专利。

俗话说,好马配好鞍。在解决了上述的技术难题之外,给如此绝妙的折叠屏幕搭上一个适配的操作系统才能够释放出折叠手机真正的可能性。柔宇基于安卓系统,专门针对FlexPai 2开发了WaterOS 2.0,可以实现快捷多分屏、FFS触控、智能侧边栏等功能。

与一个新的系统伴生的是一个新的生态。折叠手机作为一个新的产品,创造全新的操作体验,也划下了应用生态的一个新的天地,从另一种意义上改变了手机的“打开方式”,真·硬核创新。

技术做浆,划入行业深水区

一家硬核科技公司的自我修养之一,就是够创新。

这个疯狂的世界变化起来往往是弹指一瞬间,有些重要的改变可能花不了十年。折叠屏手机掀起市场波涛的很大原因就是,智能手机已经开始触碰行业天花板了。

在过去,各大手机厂商在像素、音质、芯片、电池上面做了十年的文章。但是,基本上没有跳脱出当年黑衣蓝裤的乔布斯手上托着的那台手机的大致样子。人们总爱批评库克将乔布斯手上的金苹果变成了一个庸俗而无趣的烂苹果。却忽略了,苹果作为这代智能手机的代表之一,实在创无可创,新无可新。

这并不是苹果一家面临的问题,事实就是如此,智能手机的世界已经没有剩余空间可以留给厂商发挥,才会导致“充电五分钟,通话两小时”都能变成一句广告词。

换句话说,智能手机需要新的产品形态,而折叠手机就是一个重要的突破口。

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机场广告宣传 图源锌财经

柔宇是全世界第一个推出折叠手机的厂商,这件事情本身就是一个重大的突破。它打破了人们对于便携和大屏之间的限制;它打破了人们对于手机的定义。

用刘自鸿博士的话说:“以前我们想要随时随地都能看到信息,所以我们我们花上万块钱买一个很小的手机;同时我们也希望屏幕高清且大,所以我们又买一个Pad。以前这两者是矛盾的,没有技术可以把这两者结合在一起,但现在柔性屏就解决了这个问题,已经实现把手机和Pad融合在一起,满足大家在意的便携性,同时还可以满足大屏的需求。”

折叠手机可以不是手机,也不是Pad,它不是市场上任何一款已有的产品,而是一个全新的产品。刘自鸿称他为“新型移动互联网终端”。

随着各大厂商都宣布要制造折叠手机,这个行业已经进入了爆发前的黑夜。这个时候,谁抢占了先机,谁就能收获第一波红利。而FlexPai 2之所以可能成为第一个占领市场的产品,不仅因为柔宇有可靠的技术,还因为它便宜——后者建立在前者的基础之上。FlexPai 2 是市场上第一款低于万元的手机,折叠手机终于开始从发烧友的奢侈游戏走入大众的选择范围。

柔宇能够将价格做得如此之低完全依赖于其自主研发的全柔性屏独立技术路线。目前,三星为代表的主流柔性显示厂商采用的低温多晶硅技术(LTPS),而柔宇采用的是自主研发的超低温非硅制程集成技术(ULT-NSSP)。两者因为材料和工艺的区别,走上了完全不同的两条路。

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柔宇和其他厂商的技术区别

硅的物理特性决定了它在柔性弯折可靠性和制造成本上具有先天的短板。柔宇的ULT-NSSP技术采用非硅材料,直接绕开了硅的固有缺陷,打开了材料限制。

另外,ULT-NSSP有效精简了柔性显示面板的核心工艺制程,使得良品率和可靠性大幅提升的同时投资成本和生产周期也显著降低。

根据安信证券研究中心的数据显示,目前国内最大的柔性屏幕生产商京东方装备一条设计产能为年57.6万片的第6代柔性屏幕生产线,总体投资就高达465亿。

相比之下,柔宇装备两条ULT-NSSP的生产线总投资仅仅只有110亿(目前尚且只有一条生产线装备完毕投入使用),但是产量已经达到了约为280万片7.8英寸全柔性屏/年。随着未来二期产线投入量产,柔宇科技全柔性屏大规模量产线产能将达到880万片/年。此外根据官方透露,在如此高产量的情况下,柔宇全柔性屏的良率比采用LTPS技术路线的厂商高出近一个数量级。

工艺简化、成本更低,良率更高,才保证了柔宇的折叠手机可以将成本压在万元以内,成为能够飞入寻常百姓家的平民产品。而优越性如此高的技术,完全是基于柔宇的创新能力、独家研发、自主可控的。根据天眼查的信息,柔宇科技目前拥有1352项专利。这些专利技术使得柔宇在全柔性屏领域可以做到不受制于人,这在当今紧张的科技竞争形势下显得尤为重要。

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柔宇的专利数量 截自天眼查

对于柔宇来说,目前的唯一的挑战可能在于如何建立起自己在手机领域的品牌和渠道。刘自鸿也坦言“做2C的品牌营销确实不容易”。毕竟柔宇是靠为各大B端客户解决柔性显示方案的柔宇初立根本的,而C端的品牌战略大大的不同。因此,柔宇专门成立了C端运营团队。

不过,看着FlexPai 2如今一鸣惊人的效果,柔宇在C端市场的增长不过是时间问题。

柔宇未来,一个柔性星球

一家硬核科技公司的自我修养之一,就是敢想,还敢做。

柔宇绝对是手机界的一朵奇葩——在市面上已有的能够真正实现折叠手机量产的厂商无一不是手机界的大佬,只有柔宇,一直被大家当成了一个材料公司。这种感觉可能就和罗永浩宣布锤子手机成立的时候一样,这年头做手机的门槛已经这么低了吗?

如果真的这样解读柔宇和FlexPai 2,就太狭隘了。

柔宇造得出FlexPai 2,是建立在其坚实的技术基础之上的。FlexPai 2=柔宇;柔宇≠FlexPai 2。换言之,叠屏手机不过是柔宇柔性显示技术的一个应用,柔宇还有更多的使用场景。

目前,除了手机之外,柔宇已经将柔性电子技术运用到了智能移动终端、智能交通、文娱传媒、运动时尚、智能家居和办公教育六大行业中。其中已经产量化的自有产品有RoMeeting智能铭牌会议系统、柔记智能手写本等。

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柔宇柔性显示技术的行业分布

柔宇之外,跨界合作以各种形式呈现。

据柔宇科技的全球品牌营销中心总经理刘奚源透露,柔宇目前正在跟空客合作,开发用柔宇柔性显示技术制作的机舱显示屏。柔性显示屏特征具有柔、轻、薄和艳四个核心特征。其中轻薄是对交通企业非常重要的特点,因为设备重量的减少可以节省燃油。

根据民航局统计的数据,一架有300个座位的飞机所搭载的娱乐系统显示屏总重量超过一吨。如果能够用柔性显示屏替代传统显示屏,那么一架飞机一年能节省接近100万美金的燃油费用。这对航空公司来说是一笔不小的成本。

此外,柔宇还在跟国际奢侈品巨头路易威登合作,共同开发新的帆布材料。这意味着,以后会出现一款带有柔性显示屏的LV包。这种尝试不光光只是时尚的前卫先锋。柔宇的柔性显示已经实现的一个在服饰领域的落地就是将一个柔性显示屏装在了英超赛场上裁判的背上。每一次镜头对准裁判,裁判身上的显示屏显示的logo就是一次品牌展示。

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柔宇科技创始人兼CEO 刘自鸿

而正如刘自鸿所说:“这(些)其实是“形”和“质”的问题。尽管形式看起来比较多,但底层的技术基础都是我们的柔性技术,始终没有脱离这个核心的“质”,这也是我们的“本”。

柔宇想要做的事,如果总结起来,就是构建一个“柔性星球”,通过“柔性技术”的土壤,培养出各种不同的花果树木和果实。改变世界,这才是一家硬核科技公司的自我修养。


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