盛趣游戏开启脑域研究:我们因热爱而进化
2020-08-21 20:13:36
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文/许怡雯

编辑/大风

8月20日,盛趣游戏和浙江大学宣布,共同建立“浙江大学传奇研究中心”,聚焦数字医药、人机交互、数字器官、梦境记忆与解析四个方向。这是国内游戏行业里首个聚焦脑科学研究的科研中心。

《头号玩家》里,光怪陆离的游戏世界“绿洲”和环境恶化、贫富悬殊的现实世界之间的对比,产生了强烈的冲击感。人们对游戏的忧虑再一次被证实:看看,游戏腐蚀了人类的未来。

《头号玩家》中主人公身处贫民窟,沉迷于游戏

实际上,人们误读了游戏。《头号玩家》恰恰反映了,人们对幻想世界的追求可以通过游戏来实现,这个过程也推动了生物科技的发展——这种变化正在发生。

盛趣和浙江大学共同成立的传奇创新研究中心,通过将脑机系统、游戏模块和自适应算法结合起来开发的数字医药,可以对多种人体认知障碍疾病进行程度评估和干预治疗。而这只是传奇创新研究中心所有科研项目的冰山一角。

通过娱乐产品到科技产品的转变,游戏正在摆脱刻板印象,走向探索人类文明未来可能性的前沿阵地。

游戏冲向科学高地

相比于大多数受疫情冲击而元气大伤的行业,游戏是为数不多的受益行业。2020年上半年,游戏行业迎来了小阳春,用户和营收都双双爆发。

2020年3月游戏应用平均周下载量,数据来源App Annie

以3月份为例,全球周均游戏下载量相比2019年Q4增长了30%。用户通过应用商店消费金额在2020年第一季度超过234亿美元,创造有史以来最高消费额纪录(数据来自App Annie)。游戏成了隔离生活的安抚品。

用盛趣董事长王佶在发布会上打趣的话来讲,盛趣作为一家游戏公司,作出的贡献已经从“带给人们快乐”上升到了“维护社会稳定”。

这话着实没有夸张,作为A股最大的游戏公司,盛趣旗下有着100多款游戏和22亿用户,链接现实世界和虚拟世界。

并且,盛趣已经率先对即将到来的云游戏时代从内容创作、硬件设施、行业标准各方面完成了全面的布局。因此,当人们还在热火朝天地讨论如何落地云游戏的时候,《热血传奇》云游戏版本已经在4月启动,成为业内首个试水原生云游戏的网游产品。

盛趣联合咪咕和中国移动成立云游戏工作室

如今的盛趣已经将目光投向了十年之后的战略布局,通过进行脑科学这样的前沿科研来创造下一个谷歌级别的“盛趣科技”。

怀揣着对脑科学这个人体内部的星辰征途梦,盛趣经过慎重考虑后找到了浙江大学作为自己的合作伙伴。

浙江大学的双脑中心是教育部首批立项建设的六个国家级前沿科学中心之一,从2009年就已经开始相关的研究。和双脑中心相关的专业中,浙大拥有全球ESI排名前1%的药学,和全球排名第24的计算机专业,其中AI更是浙大计算机专业极具优势的领域。

浙江大学与盛趣游戏正式签约,共建浙江大学传奇创新研究中心

传奇创新中心的落地意味着,盛趣不再是人们刻板印象中的游戏公司,而是一家科技导向性的企业。这样的盛趣在内容导向型行业里具有战略性的优势。

一个很有趣的巧合是,二十年前,积极心理学兴起和个人电脑的普及几乎是同步的。前者对游戏行业产生的重大影响在于,它把游戏开发者的开发思维从娱乐导向转变为幸福导向。因为游戏开发商发现,如果一款游戏想要火爆、想要赚钱,那么前提是它可以为玩家提供满意和积极的情绪——也就是幸福。

这引发了游戏行业的科研潮流,致力于对游戏情绪的神经生物学研究在游戏行业爆发。比如说,微软的游戏测试实验室就完全不像游戏工作室,而是心理研究所的模样。所以,寻找人类幸福的秘诀始终是游戏行业的圭臬。

脑科学研究则将从生理层面上破解人类获得幸福感的来源,从而可以让游戏可以更好地服务人类的娱乐需求。寻找人类大脑的“快乐源”,这并不是一种功利主义,而是商业和科研相结合的应用主义。

打游戏吗?拿诺贝尔奖的那种

随着游戏公司深入科研领域,人们开始认识到游戏行业的另一面。

2019年,米歇尔·麦耶因为在1995年发现了第一颗围绕类太阳恒星运转的系外行星而获得诺贝尔天文奖。此时,由他主导的“系外行星”小游戏已经上线了2年,持续不断的游戏用户正在运用米歇尔的理论为科学家提供数据支撑。

米歇尔·麦耶教授

游戏公司将并不复杂的天文学理论设计成游戏规则,玩家通过判断游戏中光的变化来分析是否存在系外行星——换句话说玩家担任了科学家的人眼识别器。玩家的游戏过程就是在帮助科学家处理大量的、简单的却无法用机器分析的天文数据。

这种用游戏进行科学研究的现象已经逐渐成为科研界的新趋势,游戏不再单纯地承担娱乐角色。在充满了危机的疫情时期,利用虚拟世界解决现实问题的案例尤为普遍。

2005年,魔兽世界爆发了一场匪夷所思的瘟疫。新副本巨魔城市“祖尔格拉布”的BOSS哈卡拥有一个具有传染性的减益法术,如果有玩家离被感染的角色太近也会被染上伤害。一只被感染的宠物通过bug将瘟疫带出了地下城,最后造成了四百万玩家被瘟疫感染。

这场发生在虚拟世界的瘟疫引发了外界的关注,人们发现电脑游戏不光可以提供娱乐,还可以成为研究现实世界的平台,毕竟在真实的环境中散播病毒解读传播规律是反人类的。

游戏《瘟疫公司》

2015年,英国开发场开发的游戏《瘟疫公司》,发布了新的游戏模组“冠状病毒”。这个游戏在今年疫情期间掀起了新一波热潮,成为了人们学习病毒传播原理的渠道。国外也有开发商将新冠疫情开发成为休闲小游戏,通过玩家的行为模拟病毒传播,从而将数据提供给科学家作为参照。

在盛趣和浙大的合作当中,数据共享也是最主要的合作方式之一。众所周知,游戏是一种强交互媒介,这种特性导致游戏在获得精神快感时具有不可替代性。所以,这也意味着,在游戏过程中能够产生的大脑活动是最丰富的。这些用户行为都将成为传奇创新中心进行脑领域研究的重要数据。

而作为A股最大的游戏公司,盛趣拥有二十年的游戏研发历史。漫长的自研过程积累了大量的技术沉淀。盛趣向传奇中心派遣的大量游戏技术人才,为科研项目所需要的游戏落地环节提供技术支持。这也代表着传奇中心的成立打破了原有的高校产学研模式,创新为“双研”模式。

盛趣和浙大的这对组合突破了人们对游戏公司以往的认知,游戏除了娱乐以外的价值被越来越多的人所认同。

脑域无疆,娱乐不止

Deep Mind的 CEO说过:AlphaGo使得人的围棋能力有了刻度。盛趣董事长也在会上表示:当物理世界的一切东西都可以被数字衡量的当下,人们至今缺乏对内心世界的衡量尺度——直到游戏被运用。

用户在游戏中的行为可以成为科学家重要的数据来源,因为游戏是人类操控欲望的体现,是人类对于模拟现实世界和内心世界的期待。

AlphaGo

今年6月,由微软亚洲研究院开发的麻将 AI 系统Suphx是首个在国际知名专业麻将平台“天凤”上荣升十段的 AI 系统,创造了目前 AI 系统在麻将领域取得的最好成绩。人们终于把“人机大战”从棋类拓展到了牌类。

用麻将游戏进行AI算法锻炼的意义在于,麻将游戏中复杂的推理策略和带有随机性的博弈过程,比完美信息游戏更加贴近人类复杂的真实生活。这也就是说,麻将这种古老的游戏,正在通过AI的形式成为复杂人心的刻度。这种复杂的带有人性贪婪底色的衡量方法可以协助人类应对更多高度复杂的现实问题,例如智能交通、金融投资等场景。

相比于人工智能,游戏和脑科学的结合更是突破了人们对游戏的想象。像盛趣这样的科技公司,正在将游戏这种人们刻板印象中的精神毒药变成治病救人的良药。传奇创新中心的负责人王跃明主任在发布会上介绍了中心正在进行的一个将游戏和数字医药结合的例子。

盛趣针对认知障碍疾病开发了一款视频游戏,通过和脑技术的融合来进行认知障碍程度的评估和干预治疗。因为,在已有的认知障碍诊断过程中只有“是”和“否”两个答案。那么人的认知有没有刻度?

盛趣和浙大双脑团队解决的就是这个问题。盛趣建立一个虚拟的游戏场景,用VR的方式让患者在虚拟世界中活动。科学家通过患者的触觉反馈、视觉反馈、听觉反馈来进行标记,从而获取患者的大脑状态。

这种通过游戏进行认知障碍治疗的手段正在成为国际医疗界共同关注的对象。此前,美国一款名为“EndeavorRx”的游戏获得FDA批准,成为了历史上首款游戏处方药,用于治疗儿童多动症。

EndeavorRx游戏界面

目前传奇创新中心的数字医药也在研发过程中,专家预计落地时长可能会比同行缩短一倍。这也足以证明,盛趣和浙大的数字医药研究正奔跑在国际最前沿。

而像这种可以缓解多动症、抑郁症等心理疾病的数字医药,不过是传奇中心的攻坚方向之一。除此之外,研究还囊括了虚拟现实(VR)、增强现实(AR)中的人机交互、融合智能;数字器官,记忆解析,脑机融合搜索,语言解码;梦境记忆与解析,游戏-梦境-睡眠等方向。

如果仅仅从游戏的角度去展望未来,这些前沿科技会带来的影响将超乎人们的想象。最常见的AR和VR技术,只是让虚拟世界具有和现实世界一样的趋同性感知。

而盛趣游戏的CTO告诉锌财经,仅仅从人机交互这一个方向去探索,实现《头号玩家》中的场景将不会只停留在幻想。如今人们还在通过手机和电脑这些设备去玩游戏,云游戏也还没有实现全面落地。但是未来,人机交互达到一定高度的时候,这些都将不复存在。无论是手游、端游、云游,都将变成脑游戏。

《头号玩家》内的沉浸式游戏体验

这些研究会通过各种方式落地到实际生活,改变人类的未来。而更复杂的梦境解析则有可能通过对人的梦境的刺激来激发人更多的潜能,甚至于通过脑机接口实现保存记忆,完成人类千百年来奢求的永生。

大脑是人体内部的宇宙,人们对大脑的想象不亚于对浩瀚星辰的期待。再也没有什么样的媒介会像游戏这样充满想象力同时更需要想象力。

“我们将毁于我们所热爱的东西。”

这句被印在《娱乐至死》封面上的话,在十五年里频繁地被人们用来批判游戏。十五年后,像盛趣这种以科技为底蕴的企业让游戏不再是单纯的娱乐,将波兹曼的批判进行扭转:我们也因热爱而进化。


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