嘉楠耘智千亿估值突围战,寒冬中少数逆袭的区块链公司
2019-04-04 11:33:46
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嘉楠耘智千亿估值突围战,寒冬中少数逆袭的区块链公司


文/周晓奇、钟微

编辑/孙鹏飞

摄影/黄硕

那一个冬天,孔剑平与张楠赓在萧山机场见面。

经过简短的交谈,俩人一拍即合。孔剑平从2013年起就是阿瓦隆矿机的用户,而张楠赓则是阿瓦隆矿机之父。

相见如故。孔剑平加入张楠赓的公司,成为了联席董事长。

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图片来源于网络

这家公司,便是嘉楠耘智。

当时,嘉楠耘智的团队们或许并不知道,这家公司会经历突围、逆袭和升级,挑战着一个个看似不可能的任务。

千亿估值突围战

不久前,锌财经从嘉楠耘智处了解到, 嘉楠耘智完成了数亿美元战略融资。本轮融资过后,嘉楠耘智的估值达数十亿美元。

孔剑平未向锌财经披露嘉楠耘智的上市计划,截至3月底,尚未最终确定是赴美上市,还是申请科创板IPO。

“公司并没有把IPO当成一个特别重要的事情,这只是公司经营发展中的一个正常行为。”孔剑平向锌财经表示。

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嘉楠耘智联席董事长孔剑平

如果嘉楠耘智成功登陆资本市场,那么这无疑离之前孔剑平在2015年设立的“三、五年内嘉楠耘智将会成为千亿级别的公司”的目标,更近一步。

不过,当时大多数人并不看好这家成立不到2年的公司。孔剑平告诉锌财经,当时甚至有人认为,嘉楠耘智能有10亿元估值就已经很不错了。

千亿估值,是外界认为不可能的事。不过,嘉楠耘智也在暗暗发力。

2016年6月,曾有上市公司给出嘉楠耘智100%股权30.6亿元的收购作价。而在2018年5月,也有投行预测嘉楠耘智的估值有望突破1000亿元。

据接近公司的人士透露,2018年初,已有投资机构对嘉楠耘智给出了千亿估值。

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图片来源于摄图网

千亿估值目标的背后,还有矿机行业的突围战。

2012年6月,美国一家名叫“蝴蝶实验室”的机构宣布,正在研发集成电路式(ASIC)矿机。一旦研制成功,这家机构将掌控整个比特币网络超过51%的算力,这表示能对比特币的区块进行篡改,从而掌控去中心化的比特币世界。

当年以FPGA矿机成名的张楠赓,为了粉碎这一可能,与“烤猫”蒋信予几乎同一时刻在论坛宣布研发ASIC矿机。也正是这一年,张楠赓为了攻克技术难题,选择从北航退学创业。

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2012年,张楠赓研发出全球第一台ASIC矿机阿瓦隆。因缺少资金生产,他开始通过矿机预售的方式募集资金。当时这台比特币挖矿机一天可生产357个比特币,按照当时比特币价格换算,相当于一天生产20万人民币,简直就是一台“印钞机”。

2013年1月开始交付第一台矿机,据媒体报道,在正式发货前,每台单价9200元人民币的阿瓦隆矿机,获得了众多客户的全额付款,甚至在几天内就获得了数百个订单。

矿机市场火爆之风,延续到了2014年,当时龙矿矿机、花园矿机、氪能矿机、宙斯矿机、西部矿机等各种矿机入场,战局一度混乱。

不过,2013年底央行等五部委联合发布了《关于防范比特币风险的通知》,紧接着门头沟事件爆发,给这个快速膨胀的行业浇下了凉水。

从某种角度上看,矿机有着比特币“看涨期权”的金融属性,矿机的需求反映的正是对未来比特币币价看涨预测。因此,比特币价格的起起伏伏,间接影响着矿机的销量。

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阿瓦隆矿机

比特币牛熊轮换,最终国内矿机行业集中度不断提升。国盛证券研报指出,目前国内市场份额排名前二的两家矿机企业,合计占据超过80%市场份额。

嘉楠耘智,便是其中的一家。

据Frost & Sullivan统计,全球区块链硬件的销售收入从2012年的7000万元增长至2017年的193亿元,复合年增长率超过200%;同时2018年全球市场规模将达到56亿,至2020年,全球区块链硬件的市场规模将接近千亿。

这里蕴含着嘉楠耘智的机会。

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图片来源于摄图网

5年7nm的逆袭

2018年,8月8日,嘉楠耘智举行了一场小型发布会,率先对外发布了全球首个7nm量产芯片,同时发布的还有搭载7nm芯片的阿瓦隆A9系列矿机。

面对2017年行业的起伏动荡,嘉楠耘智没有深度参与到区块链其他领域,而是决定继续聚焦在芯片设计领域。“这是去年我们做出的最大决定。”孔剑平说,“现在看来,这个决定是非常正确的。”

尽管嘉楠耘智对于7nm量产芯片的发布,进行了低调处理,但4个月前中兴事件的余声未消,7nm量产芯片的消息瞬间刷屏。

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嘉楠耘智7nm芯片

随之而来的,还有争议和质疑。 “假的吧,中国怎么可能做出7nm芯片?”“这是台积电做的,不是你做的!”“ASIC芯片功能单一,设计难度较手机电脑上的通用处理器难度低很多!”……

事件持续发酵。但嘉楠耘智既没有做出回应,也没有趁机宣传。

专家的怀疑并非没有道理,芯片设计分为前端设计与后端设计。前端人员根据每个模块功能设计“电路”,并运用计算机语言建立模型,验证其功能准确无误。后端人员根据电路设计出“版图”,并将数以亿计的电路按照连接关系,有规律地翻印到一个硅片上。

每一环节,都不能出现任何缺陷,否则无法进行修补,只能从头再来。而如果重新设计加工,不仅需要重新花费一年时间,还要再投入成百上千万的资金。“为了7nm芯片,我们研发团队的压力,瞬间指数级增加。”孔剑平向锌财经回忆起当时的情景, “专家们一直被假消息围绕,出现真消息反而不信了。”

为了证明“清白”,嘉楠耘智方面特地联系了几位行业知名专家,带着芯片逐个登门拜访,当面向专家们讲解7nm芯片的真实情况,并听取了他们的建议与指导。

“我们与专家沟通后,之前持负面态度的专家,后来都表示了对我们的认可。”孔剑平说,“嘉楠耘智将持续关注芯片这个核心板块。”

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从团队2013年成功研发并量产110nm芯片后,嘉楠耘智在之后的5年时间里,一路成功研发并量产了28nm、16nm、7nm芯片。

与此同时,嘉楠耘智研发团队人数也逐年上升,目前嘉楠耘智共有400多位员工,其中技术及技术服务人员占比达全公司一半以上。很难想象,在成立初期,嘉楠耘智还只是个“技术宅的小作坊”。

据锌财经了解,先进的芯片制程工艺可以调高集成电路的精密度,从而缩小电子器件的特征尺寸,提高芯片的集成度,因此芯片能在降低功耗的同时提高算力。由此可见,7nm芯片研发的意义。

几乎同一时间,华为在德国IFA展会上,发布了全球首款商用7nm手机芯片:麒麟980。

孔剑平坦言,虽然矿机芯片的价值比不上手机芯片的价值,但对区块链行业来说,嘉楠耘智将矿机的制程工艺推向了一个新的高度。

AIOT转型升级

某一天,当三个来自不同国家的人来到咖啡店,各点了一杯咖啡。离开时,需要AA制结算。这时,不用人操作,AI设备会帮助人行动。最后,三个人的账户和咖啡店的账户通过区块链智能合约的方式进行了结算。

这是孔剑平描绘的有关未来的场景。他认为,不远的将来,在区块链网络上构建的人工智能,也许是更稳定、更符合整个全人类、更高层面发展的一个维度。

“AI”和“区块链”作为当下最热门的技术概念,开始有走向融合的倾向。谷歌旗下DeepMind Health正在开发区块链医疗数据审计系统,利用“区块链+AI”技术实现数据跟踪。同时,Innoplexus等AI公司推出了区块链平台。国内企业,如猎豹移动,在3月21日的“机器人之夜”上推出了人工智能 + 区块链项目“智能链 (AI BlockChain),而小豹AI音箱已可作为智能链的基础硬件设备。

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嘉楠耘智开始研发AI芯片,也在情理之中。孔剑平对嘉楠耘智的未来规划十分清晰,嘉楠耘智的未来,一定不只与数字货币、矿机有关,无论是芯片还是AI都有可能成为其主营业务、甚至是主要收益来源之一。

这源于2015年。当时嘉楠耘智开始规划研发芯片时,孔剑平便开始思考:“芯片具有低功耗、高性能、高算力、低成本的特点,能不能迁移到其它领域?”

在此之前,嘉楠耘智的芯片只适用于区块链矿机。但孔剑平认为,人工智能的发展需要从几个维度考虑:计算力、数据、算法和场景。嘉楠耘智芯片高性能、低功耗的计算能力正可以应用到AI领域。

悄无声息,暗暗发力。直到2016年,阿尔法狗引爆了人工智能,嘉楠耘智才开始对外界透露,嘉楠耘智正在研发的是基于人工智能的边缘计算芯片。

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勘智K210

2018年9月份,嘉楠耘智宣布旗下第一代人工智能芯片勘智Kendryte(型号为K210)量产。

“从2016年开始,嘉楠耘智在AI芯片上的投入已经超过了区块链部分”,孔剑平说,“当勘智的下一代出来,会比之前有更强的计算能力、更低的功耗、适用更多场景。”在AI方向的努力,将意味着嘉楠耘智的芯片适用领域拓展到更大范围的、区块链领域以外的用户。

基于开源架构做开发一直是嘉楠耘智的方向,他强调:“勘智应该是全球第一款基于RISC-V的边缘计算商用芯片。”这是一种从零到有的突破。RISC-V的芯片架构是八年前在加州大学伯克利分校创建的,它开源的指令集备受关注,被认为降低了设计制造定制芯片的成本。

据孔剑平介绍,这款芯片可用于智能家居、智能社区等多领域的终端设备,目前有酒店、房地产等领域的客户开始找公司做整体方案。

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这本质上是“AI+IoT”的深度融合,也就是近期大热的万物智慧互联“AIoT”。

与区块链一样,AIOT目前仍处于初级发展阶段。伴随着巨头的追捧,在智能音箱这入口上的厮杀,争议和泡沫也随之而来。虽然AIoT的规模化应用尚不清晰,但不可否认的是,这绝不仅仅是一次商机,更可能是一次历史性机遇。

嘉楠耘智完成了一轮金额达数亿美元的融资后,孔剑平向锌财经表示,嘉楠耘智接下来将发力三个方向,即是区块链业务相关的持续研发、人工智能相关芯片的研发、整个AIoT的生态搭建。这也代表了嘉楠耘智未来的发展战略。

但无论是AI、还是AIoT,发展到此阶段,赛道里已经聚集了有大量资本积累、阵容强大的对手。徘徊在AIoT门外的狼群正在主导着局势的发展。目前主要可分为以智能音箱为中心构建的生态的阿里等企业,和以智能手机为核心的华为、小米等手机厂商。他们争夺者这块千亿级的市场。

从微软、苹果、谷歌,到国内BAT巨头,所有人都在试图赶上潮流。他们看似拥有所有的优势,无论是数据、平台还是庞大的用户群体。

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毫无疑问,走在这条路上,嘉楠耘智会遇到的艰难险阻无法预期,但孔剑平还是保持着自己一贯的谨慎乐观态度,他认为与传统互联网巨头相比,嘉楠耘智在聚焦上更有优势,同时大力投入研发,嘉楠耘智在科技创新上的投入,是驱动它走下去的很大因素。

他在行业中看到了一种动态的平衡,信奉着纳什均衡。

“十年后只有两种情况。第一种,嘉楠耘智归零了。第二种则反之。”孔剑平深知,眼下无论是巨头还是自身,谁都不敢说一定能活过十年。现在看来,区块链和人工智能是未来,但未来不一定真是这样。判断错误,就意味着归零。

不过,当下的他仍对此深信不疑。“区块链跟人工智能是离不开的。两者的结合肯定会未来影响人类的十到二十年的发展。如果我们那时候还有一席之地,能在新的竞争中脱颖而出,还是有机会的。”

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在孔剑平的视角里,嘉楠耘智发展到如今尚未出现高光时刻。“如果大家生活中都在使用嘉楠耘智的产品,都离不开我们的产品的时候,也算得上是有成就感的。”

经历了突围、逆袭和升级,他也等待着这一时刻。

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