苹果无创新,专利拦路虎
2019-09-12 17:01:21
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文/周雄飞

北京时间9月11日,苹果公司秋季新品发布会在Apple Park总部的史蒂夫·乔布斯剧院如期举办。

苹果发布会库克开场 图片来源于Google

在两个小时的发布会上,库克和苹果各个业务端负责人接连上台,发布了包括新iPhone11、iPhone11Pro、iPad 7以及Apple Watch 5等最新产品之外,同时,在库克宣布Apple TV+订阅费用为每月4.99美元,让现场达到短暂的欢呼高潮(“租一部电影都要4美元呢。”库克如是说)。

在这些新产品中,iPhone11Pro无疑是最备受关注的。正如外界的普遍猜测,受限于与芯片供应商高通的专利战,新一代的iPhone并不支持5G网络,

而最大的创新就是将后置摄像头从2个升级为3个,看似就像一个“指尖陀螺”,成为这次发布会上为数不多的亮点之一。

库克介绍iPhone 11 Pro 图片来源于网络

被指责“没有创新和惊喜”似乎已经成为了每次发布会后苹果必须面对的“必备节目”,但在这次发布会后,网络上除了一如既往的吐槽和戏谑的声音之外,还有很多人在讨论苹果是否已经在5G技术上已经输了,毕竟苹果的主要竞争对手三星和华为均已完成从5G芯片到5G手机终端的布局。

对于5G手机,其核心部件无疑就是芯片了,但从现在苹果遭遇到的困境来说,在2020年是否能推出5G手机或许还是一个未知数。

苹果“一芯难求”下的落后

苹果为了得到自己梦寐以求的高质量5G芯片,可谓是“病急乱投医”。据锌财经了解,苹果曾与高通、英特尔和三星等芯片巨头们都有过一段“相爱相杀”的往事。

此前,苹果被爆出曾向三星求购5G基带,以求应急渡过短暂的空窗期,却被三星以产能不足婉言拒绝。之后,见苹果在5G芯片方面遇急,高通CEO莫伦科夫主动公开示好:“如果苹果真遇到难处,他们有我们的电话,只要打个电话,我们将会支持他们。”

苹果与高通 图片来源于网络

但苹果也明白其中深意,高通的言外之意,就是让苹果服软,主动与高通求和。而求和的条件就是同意交出高昂的专利费,否则一切免谈。据了解,高通公司的主要收入来源分为两部分:卖芯片的收入和专利授权费用收入。

其中专利授权费是高通收入的大头(高通拥有100%的4G通讯标准和60%左右的5G通讯标准)。其专利授权费是手机批发价的5%,按一部国行64G iPhone XS 1269美元的价格计算,苹果每售出一部手机需向高通交纳60美金左右的专利费(大约是415元人民币)。

就这样,最终导致双方在基带芯片方面上的合作中止。随后,双方开启了专利大战,最后的结果高通占据优势。如果双方重新展开合作,苹果必定会处于谈判弱势的一方,同时之前专利战上做出的所有努力都将白费,这显然是苹果不想看到的。

于是,苹果把希望的目光投向了英特尔。事实上,去年苹果发布的iPhone XS和iPhone XR都已经用上了英特尔的基带芯片,但随后被曝出存在信号差等问题。

为了满足苹果对于5G芯片的需要,英特尔曾表示将加速新5G芯片的研发,同时表示该基带芯片的发布日期将会提前半年以上,以保证苹果在5G手机领域方面占据领先位置。但是,英特尔并没有如约完成自己的承诺,在5G芯片上不断延期。对此,苹果对其能否在今年夏天拿到芯片样品表示“不信任”。

英特尔芯片 图片来源于网络

今年4月,经过长期的诉讼战争,苹果和高通长达两年的专利之战终于画上了句号。双方达成和解,苹果向高通支付一笔费用后,苹果和高通公司在各自官网同时宣布,双方同意在全球放弃所有诉讼,达成了长达6年外加2年延长选项的专利授权协议,这就意味着,在未来几年,高通依然是苹果在通信基带以及5G调制解调器上最大的供应商。

但是,在华为和三星都已推出自己的5G版手机现实面前,或许一切已为时已晚。

苹果在5G上真的输了吗?

其实,即使在输掉进入5G手机市场的比拼下,也不代表着苹果已经彻底输了。事实上,苹果一边在积极寻找芯片的供应商的同时,另一边也在努力推进5G芯片的自主研发,甚至不惜花重金从高通等芯片大厂挖人,并在今年7月花费10亿美金收购了英特尔基带芯片部门。

有消息指出,苹果正致力于自行研制数据芯片,已指派1200至2000名工程师参与研制芯片计划,这其中就包括从英特尔收购和从高通挖角而来的人才。但由于芯片研制对技术门槛要求极高,显然不是一件急于求成的事,苹果最早可能在2021年前后自行生产芯片并列装新款手机。

从目前的来看,苹果虽然看似落后了许多,但有一个事实也不能忽略,那就是支持5G信号的覆盖技术还没有那么成熟,同时,对于5G基站的搭建来讲,也是极其昂贵的。在这样的条件下,即使有了5G手机和芯片,没有稳定的信号做支撑,也是无法发挥出应有的效用。可以预见,在真正实现大规模可持续商用之前,5G还有很长一段路要走。

5G网络基站部署 图片来源于网络

同时,正如上述写的那样,由于5G技术门槛极高,这就会导致5G手机的价格普遍很高。目前华为Mate 20X 5G版售价6199元,而三星Galaxy Note10+ 5G更是高达7999元,这高昂的售价让喜欢5G的用户“可望不可即”。

而这些,或许就是苹果可以利用后发优势、弯道超车的关键。

据了解,苹果已联合京东方测试新型柔性OLED屏,将采用全面屏设计,希望在OLED屏幕方面节约成本,保证明年5G版iPhone的价格在合理的范围内。换言之,不会像华为和三星手机一样,5G手机售价会比4G高出一大截,让消费者无法接受。

拥有5G的iPhone 12概念图 图片来源于网络

另外,需要注意的是,当年4G商用刚出来,苹果也不是第一时间就推出4G手机,而是选择了观望。等到4G各方面技术完全成熟后,900万台,它立刻发布支持4G网络的iPhone5s,第一周销量高达900万台,单看中国市场份额就从3%提高到了12%。

“iPhone”外布局

对于苹果这家公司的理解,很多人首先想到的就是iPhone手机,的确,iPhone手机已经成为了苹果的经典代表。但是,基于这两年芯片技术的限制,苹果也早早加速了iPhone之外的业务布局,减少了对单一产B品的依赖。

从苹果最新发布的2019年第二季度数据(2019财年第三财季)来看或许更加直观。2019年第二季度,iPhone 相关的营收约为 260 亿美元,同比下降了 12%,但是苹果整体营收却同比增长1%,达到538.09亿美元,创下近15个季度来的最好成绩,苹果的股价也随之大幅回升。

苹果CFO马斯特曾对媒体表示,现包括Apple Watch、AirPods和Beats耳机在内的业务正取得里程碑的进展。另外,据映维网报道,在8月14日美国专利商标局公布了一份授权专利,苹果又获批了一份与眼动追踪系统相关的专利发明。而这项专利将可以应用在VR和AR众多领域。

基于AR技术的增强现实 图片来源于网络

从以上内容来看,虽然苹果落后低调入局5G领域的竞争,但不是完全输了,手中还有很多能打的牌。

可以预见,再接下来的几年时间内,对于5G手机市场乃至5G 领域的竞争将是一场激战,一向作风低调的苹果,或许心中早已想好了对策。

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